Aos 16 anos, consegui minha primeira capa de revista como modelo. Na minha cidade natal, Novosibirsk, na Rússia, havia um grande cartaz publicitário com o rosto na praça central. Lembro-me muito bem do cartaz porque estava me desprezando na noite em que fui preso por traficar drogas. Foi uma experiência surreal. A polícia não fazia ideia de que o adolescente magro que acabara de algemar também era o modelo glamouroso, cujo rosto estava estampado no anúncio de uma revista nacional de moda acima de suas cabeças. Quando fui levado de carro da polícia para a delegacia, lembro-me do meu coração batendo forte no peito. Eu tinha pavor do que ia acontecer. Eu decepcionei minha família. Eu enfrentei uma longa sentença de prisão. E eu ainda era apenas uma adolescente. Como eu me meti nisso?


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Eu cresci como uma criança normal na Sibéria, onde fazia calor no verão e -45 ° C no inverno. Como meus pais não tinham muito dinheiro, costumávamos vender roupas em uma banca de mercado para sobreviver. Eu gostava de expressar meu próprio senso de estilo - de usar o vestido de noiva vermelho da minha irmã quando todo mundo escolheu branco ou preto, para personalizar meu jeans com remendos e estrelas bordadas - e eu sabia que queria trabalhar na moda. Quando eu disse à minha mãe que eu seria modelo, ela ficou surpresa e riu. 'Querida, você parece diferente de um modelo', disse ela. 'Olhe para o seu rosto!' Eu tinha pernas como palitos de fósforo e um peito achatado quando todas as outras meninas tinham peitos - ela simplesmente não conseguia ver. Ainda assim, quando uma agência de modelos local anunciou novas caras no jornal, eu fui junto. Fui contratado aos 14 anos e comecei a trabalhar imediatamente.

Dois anos depois, conheci o homem que se tornaria meu primeiro namorado sério. Ele tinha 32 anos - muito mais velho que eu - e logo descobri que ele ganhava dinheiro com drogas. Quando ele me pediu para ajudá-lo a vender ecstasy em um clube, estupidamente disse que sim, porque estava apaixonada e não queria perdê-lo. Mas eu fui tolo em pensar que seria único. A próxima vez que ele perguntou, eu fui pego - e preso. Passei uma noite na prisão, o que foi horrível - a polícia era tão assustadora e hostil comigo. Quando meus pais descobriram, ficaram arrasados ​​e eu fiquei com vergonha do que eu havia feito. Mesmo agora, não posso falar sobre isso sem chorar, pensando em como eu era ingênuo de ser cego de amor por um cara que simplesmente não o merecia.



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Decidi contar tudo à polícia e, no processo, derrubei alguns dos maiores e mais desagradáveis ​​traficantes de drogas da Sibéria - incluindo meu então namorado [que foi condenado a cinco anos de prisão]. Mas então fui acusado de envolvimento mais profundo e enfrentei seis anos de prisão. A investigação levou dois anos e meio e tornou-se muito perigoso para mim andar pelas ruas sozinho. Meu pai ouvira falar de um político que estava em campanha pela introdução de um programa de proteção a testemunhas e escreveu uma carta para ele pedindo ajuda. Sob fiança, recebi permissão para viajar para Moscou com meu pai para conhecer o homem, Alexander Lebedev, em seu escritório.

Gostei dele imediatamente - ele ouviu e me fez sentir segura. Ele aceitou meu caso, contratou advogados e me salvou da prisão. Depois que minha proteção policial expirou, mudei-me para Moscou para estudar economia na universidade e continuei modelando. Alexander era meu anjo da vida real, e levou vários anos para percebermos que nos amamos. Embora nunca nos casemos oficialmente - não precisamos de um certificado para provar que somos uma família - refiro-me a ele como meu marido e temos três filhos adoráveis ​​(Nikita, oito; Egor, cinco; Arina, três). Ele é 27 anos mais velho que eu, mas a idade nunca foi um problema, além do fato de que ele parece saber tudo - eu o chamo de 'o Google humano'. Eu ri da diferença de idade e brinco com o filho de Alexander, Evgeny, sobre ser sua madrasta, mesmo sendo sete anos mais novo que ele.


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Alexander é um empresário conhecido [um ex-agente da KGB que se tornou bilionário e magnata dos jornais - na Grã-Bretanha ele é dono do The Independent e do London Evening Standard]. Sempre houve interesse da mídia em nós - e isso aumentou quando fui notada nas semanas de moda. Os fotógrafos de rua, que não sabiam meu nome, mas adoravam minha aparência, começaram a me defender e eu comecei a postar no Instagram. No começo, foi um pouco divertido - gostei da ideia de usá-lo para documentar meu estilo. Meu primeiro post em 2012 foi uma foto minha andando por Moscou em shorts jeans, jaqueta jeans e sapatilhas. Então comecei a postar fotos da nossa vida familiar, desde férias na Úmbria até amamentar minha filha em um vestido de alta costura. As fotos dos meus filhos sempre seriam as mais curtidas por serem tão fofas. Também comecei a postar vídeos das minhas rotinas de treino - faço uma combinação de Pilates, pesos, dança do poste e treinamento.


Gosto de mostrar às mulheres que é possível se orgulhar do seu corpo depois de ter filhos. Fui à academia duas semanas depois de dar à luz a minha filha por cesariana em 2014, e estava na capa da Vogue russa 60 dias depois. Depois disso, meus seguidores dispararam.

Quando cheguei a um milhão de seguidores, comecei a pensar: como posso usar minha plataforma de maneira produtiva? Tropecei na página de uma voluntária que trabalhava com crianças doentes e comecei a enviar suas doações. E então pensei: talvez eu pudesse fazer algo semelhante e arrecadar dinheiro para crianças que precisam urgentemente de cirurgia vendendo minhas roupas no Instagram.


Essa foi a gênese da @sos_by_lenaperminova - a primeira conta global de leilão de caridade do Instagram, onde a moda encontra a caridade. Não houve um momento em particular, mas eu sempre amei crianças e eu sabia, por causa de onde eu cresci, que havia muitas crianças doentes nos ex-estados soviéticos cujas famílias não tinham dinheiro suficiente para dar a eles a ajuda que precisavam. Lançamos em fevereiro de 2015 e agora realizamos leilões uma ou duas vezes por mês no Instagram, onde as pessoas podem concorrer a peças de moda exclusivas ou experiências extraordinárias gentilmente doadas por grandes marcas e personalidades (designers, modelos, cantores). É simples: as pessoas fazem lances na caixa de comentários e o dinheiro entra diretamente na conta do hospital para ajudar a financiar a operação da criança. Até agora, arrecadamos mais de US $ 2 milhões e salvamos 78 vidas.

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As famílias nos escrevem pedindo nossa ajuda e, com minha equipe de três pessoas, verificamos tudo sobre elas para garantir que sejam reais. Nós nos concentramos em crianças que precisam de operações que salvam vidas, como transplantes de fígado ou cirurgia cardíaca. Nós levamos as crianças que estão em necessidade mais urgente, porque para elas, somos sua última chance. O preço mais alto que já recebemos por um item de leilão é de € 120.000, e foi a chance de tomar um café com um famoso designer russo. Outra vez, leiloamos um vestido doado pela modelo Bianca Balti por 15.000 €. Miranda Kerr se ofereceu para levar um fã para sentar na primeira fila de um show da Louis Vuitton e isso foi por € 25.000. Outros grandes nomes da moda, como Christian Louboutin, Chloé, Giambattista Valli e Ulyana Sergeenko, foram muito generosos, assim como Natalia Vodianova, Elton John e Jared Leto. Somos muito gratos por cada doação.

Para mim, a chave é leiloar itens especiais - não apenas roupas velhas que você não deseja. Nos primeiros dias da SOS, vendi um vestido com grande valor sentimental. Foi um lindo vestido de Elie Saab que Alexander me comprou: preto, até o chão e sem alças. Eu o usara para um jantar nove anos antes, quando me sentei ao lado de um dos meus atores favoritos, Kevin Spacey. Às vezes tenho que me beliscar para me lembrar de que esta é a minha vida.

Elena com dois de seus filhos, Nikita e Egor


Timofey Kolesnikov

Sei muito bem que nem todo mundo tem a mesma sorte que eu. Eu acompanho todas as crianças que ajudamos através do SOS, mas algumas histórias ficam comigo mais do que outras. Uma garotinha chamada Polina, de Moscou, tem fibrose cística e distrofia muscular. Ela é uma garota corajosa e bonita que estuda, apesar de ser prisioneira em seu próprio corpo. Quando meu filho Egor viu um vídeo de Polina tentando andar, ele disse: 'Mamãe, temos que ajudá-la.' . Ele me deu 10 libras em moedas para dar a Polina - era inacreditável. Realizamos um leilão e fomos capazes de arrecadar dinheiro suficiente para enviá-la à Alemanha para uma cirurgia de mudança de vida que abrirá seus pulmões e alongará seus tendões do quadril.

É incrível poder ajudar pessoas assim, mas também requer força emocional. Eu mantenho contato com todas as famílias. Claro, é de partir o coração quando não podemos ajudar - o SOS é como meu quarto filho e quero dar tudo o que posso. Converso com meus próprios filhos sobre o que estamos fazendo, porque quero que eles saibam que tudo é possível. Que mesmo quando as coisas parecem mais sombrias e desesperadoras - como eram para mim quando me encontrei naquela cela da prisão todos esses anos atrás - você pode fazer uma vida melhor para si mesmo. E que, ao criar uma vida melhor para si mesmo, você também pode ajudar os outros. Esse é um verdadeiro presente.

Para dar suporte ao SOS de Lena Perminova, siga @sos_by_lenaperminova no Instagram