Ao lado de seus papéis inovadores em Asiáticos Ricos Loucos e da Disney Raya e o último dragão , Awkwafina, vencedora do Globo de Ouro, está rapidamente se tornando um de nossos criadores mais empolgantes com seu programa Awkwafina Is Nora From Queens . Ao ganhar nosso Prêmio GLAMOR Women of the Year Gamechanging Creator, ela se abre para Josh Smith sobre como sua criatividade a 'salvou', o ódio anti-asiático e se tornou a representação de que ela precisava.


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Entrevistar Awkwafina, 32, é como ter uma participação especial em sua sitcom, Awkwafina Is Nora From Queens , uma comédia irreverente semiautobiográfica sobre uma nova-iorquina de quase 30 anos, lutando para se tornar 'adulta' enquanto ainda vivia com o pai e a avó.



Falando de seu trailer em Nova York, onde está filmando a segunda temporada, Awkwafina fica irritada com as sirenes intermináveis ​​ao fundo, agitando as mãos como se para 'enxotá-los' como moscas, e ela está usando o zoom de seu telefone, apoiada por um lata de Red Bull.

Durante a ligação, Awkfwafina ziguezagueia pelas conversas como uma máquina de fliperama, zombando de si mesma de forma autodepreciativa e usando seus gestos com as mãos característicos para pontuar seus pontos como se lâmpadas estivessem constantemente apagando em sua cabeça. Começamos discutindo sua primeira lembrança de criar algo, que é um belo insight sobre a mente maravilhosa de Awkwafina.


“A primeira coisa que criei quando criança foram dois amigos imaginários”, diz ela, com seu sotaque profundo de Nova York, que ela comparou anteriormente ao de um advogado de divórcio de 58 anos. “Um se chamava Charlie”, diz ela. “Ele tinha cerca de um metro de altura, era um cara asiático e estava vestido com uniforme de garçom. Minha outra melhor amiga imaginária se chamava Madonna, mas ela usava o terno Pee-wee Herman. Eu colocaria a culpa de tudo em Madonna e em Charlie, como se algo quebrasse. Eles eram muito travessos naquela época! ”

Awkwafina - ela nasceu Nora Lum, Awkwafina foi um apelido que ela adquiriu de sua colega de escola Kim - desde então se envolveu em tudo, desde o lançamento de dois álbuns até ganhar um Globo de Ouro por seu papel em O adeus . Essa garota pode girar! Ela ganhou destaque como uma sensação viral da internet em 2012 com seu rap Meu vag , apresentando letras como: Awkwafina é um gênio / e sua vagina é 50 vezes melhor do que um pênis , o que a levou a ser demitida de seu papel júnior em uma editora. Por volta dessa época, enquanto fazia testes e mantinha várias atividades paralelas, incluindo trabalhar em um restaurante japonês e uma bodega vegana, ela de repente se viu conseguindo um papel de estrela como vigarista em Ocean’s 8 ao lado de Rihanna, Cate Blanchett e Sandra Bullock.


Mas Awkwafina realmente se destacou no primeiro grande filme de estúdio de Hollywood com um elenco de maioria asiática em mais de 25 anos, Asiáticos Ricos Loucos . Estrelando como a excêntrica garota da sociedade, Peik Lin Goh, com Ken Jeong, Gemma Chan, Constance Wu e Michelle Yeoh, ela improvisou muitas de suas próprias falas, incluindo 'Você meio que parece um vírus Ebola vadia'.

É esse gênio da comédia que a viu escolhida para apresentar Saturday Night Live em outubro de 2018. E enquanto o mundo aguarda o Asiáticos Ricos Loucos sequência - 'vai acontecer, vai ser bom', ela me promete - Awkwafina ampliou seu repertório com um drama mais sério em O adeus . Ela interpreta Billi, que retorna à China para se despedir de sua avó, que não sabe que ela está morrendo. Este é o papel que lhe rendeu um Globo de Ouro em 2020 de Atriz Principal em Musical ou Comédia, tornando-se a primeira atriz descendente do Sudeste Asiático a fazê-lo.


“Você não quer ser o primeiro às vezes e você só espera que haja mais ... Em tudo o que eu faço, quero limpar esta área para que quando a nova geração chegar, eles tenham um playground feliz e que possam facilmente prosperar. Se algum dia eu tivesse um legado, seria esse. ”

Ela sente alguma pressão por ser a primeira? “Eu nem sabia dessa estatística até depois de ganhar”, ela conta. “Foi uma das noites mais emocionantes da minha vida, mas há um aspecto agridoce. Você não quer ser o primeiro às vezes e apenas espera que haja mais. Para mim, quando vi pessoas que se pareciam comigo na televisão, abriu o mundo e o que eu pensei que era possível para mim. Em tudo o que faço, quero limpar esta área para que, quando a nova geração chegar, eles tenham um playground feliz e em que possam prosperar facilmente. Se algum dia eu tivesse um legado, seria esse. ”

No entanto, as estreias estão rapidamente se tornando o forte de Awkwafina, já que ela estrela no filme da Disney Raya e o último dragão . Não é apenas o primeiro desenho animado que o estúdio produziu em casa - com 450 animadores trabalhando remotamente ao redor do mundo - ele faz história ao seguir a primeira princesa da Disney do sudeste asiático, Raya (dublada por Kelly Marie Tran), enquanto ela tenta trazer paz entre comunidades rivais com a ajuda de sua ala dragão Sisu, dublado por Awkwafina. É um clássico instantâneo com a princesa incrível da Disney que estávamos esperando. E a magia da comédia de Awkwafina fará de Sisu uma lenda instantânea da Disney - pense em Eddie Murphy como Mushu em Mulan.

“Queremos filmes que reflitam nosso mundo real e combinem isso com algo que também seja como um tesouro da minha infância - é muito poderoso.”


Era um trabalho dos sonhos para Awkwafina obsessivo da Disney. “Especial seria até um eufemismo”, diz ela, agitando as mãos com entusiasmo. “Quando eu era jovem, minhas fitas VHS da Disney eram tão usadas que você não podia revendê-las para ninguém - você nem saberia o que eram! A Disney foi uma parte tão icônica da minha infância. Esses personagens e filmes e as coisas que você aprende com eles, moldam quem você se torna. Se eu fosse criança e tivesse visto um filme como este, teria mudado a forma como eu me via no mundo. Queremos filmes que reflitam nosso mundo real e combinem isso com algo que também seja como um tesouro da minha infância - é muito poderoso. ”

Como ela se sentiu representada quando jovem, pergunto. “A primeira vez que realmente tive uma conversa sobre representação para mim mesmo foi quando vi o filme pela primeira vez Air Bud ”, Ela responde, referindo-se a um filme dos anos 90 sobre um golden retriever jogador de basquete. “Eu amei esse filme porque eu estava tipo, 'aquele cara pode jogar basquete, e ele é um cachorro!' Eu me perguntei se eu poderia ser amigo do Air Bud e eu percebi que você teria que reformular os pais para serem asiáticos - isso foi eu falando comigo mesma quando criança - para fazer funcionar. Eu pensava, falava e parecia todas as pessoas que assistia na TV, mas não via como poderia me encaixar naquele mundo visualmente.

“Encontrar um sentido de lugar, quando você é jovem, você realmente se apega aos ídolos”, ela continua. “Para a minha geração foi Margaret Cho e Lucy Liu em Anjos de Charlie , para representação feminina asiática. Ver Margaret Cho em pé foi a coisa mais poderosa que eu já vi, me fez perceber que era possível. ”

Awkwafina também encontrou seus heróis mais perto de casa. Depois que sua mãe, Tia, uma pintora - que se mudou da Coréia para os Estados Unidos na década de 1970 - morreu quando Awkwafina tinha apenas quatro anos, sua avó paterna, Powah, mudou-se para o Queens para ajudar a criá-la e dirigiu um dos primeiros restaurantes chineses em seu bairro. “Ela foi a primeira pessoa a me mostrar que as mulheres asiáticas são fortes, elas sustentam a família, não aceitam besteiras e perseveram”, declara ela. “Eles trabalham em cinco empregos, criam filhos, e minha avó me mostrou isso desde o início, a ponto de eu nunca questionar isso!”

Sendo uma criança que faltava à escola regularmente e era diagnosticada com DDA e depressão, eu me pergunto quando ela poderia ter usado uma ala como Sisu em sua própria vida? “Eu mais precisei de um amigo depois que perdi minha mãe”, ela responde. “Eu definitivamente poderia ter usado um Sisu, com certeza. Só pela sensação de não estar sozinha, e na verdade meio que estava, minha avó era minha Sisu. ”

Muito do trabalho de Awkwafina fala de herança e respeito por ela, algo com que ela teve que contar em sua própria vida. “Para todas as crianças americanas, há uma negociação complicada que ocorre com sua herança. Não é algo que você pode negar ou dizer que não faz parte de você porque você vai para casa todos os dias ”, Awkwafina me diz. “Existem nuances dentro dessa cultura que quando você vai para a escola ou vai para a casa dos seus amigos, eles não vão entender, então é uma negociação constante. E muitas vezes esses mundos nunca se encontram de uma forma que outras pessoas entendam. Isso automaticamente faz você se sentir um estranho. ”

Ela continua: “Há uma faca de dois gumes, porque quando você é americano e diz que não nasceu na China e não fala a língua, às vezes você ainda sente que não pertencer. Mas então, eu passei um ano na China e rapidamente percebi que não me encaixava lá também. Então, é realmente o caso de chegar a um acordo com a sua herança, amá-la, apreciá-la, respeitá-la e realmente internalizá-la. ”

O que o torna diferente quando criança se torna seu superpoder adulto, eu sugiro. 'Sim! Sentir-se diferente sempre foi uma emoção muito constante para mim e falar com muitas crianças, muitas vezes, elas também se sentem assim. A principal mensagem que quero dar a essas crianças, porque talvez não percebam agora, é que essas diferenças vão separar vocês. Essa é uma grande mensagem que eu gostaria de ter aprendido sozinho antes. ”

Esta mensagem chega em um momento de aumento do racismo anti-asiático, alimentado em parte pela retórica tóxica usada por Donald Trump em torno da Covid-19, repetidamente chamando-o de 'vírus chinês'. A organização Stop AAPI (Asian American Pacific Islanders) Hate recebeu 2.808 denúncias de discriminação anti-asiática nos Estados Unidos entre março e dezembro do ano passado, e apenas no mês passado imagens de um idoso tailandês sendo empurrado para a calçada em San Francisco se tornaram virais. Mais tarde, ele morreu devido aos ferimentos. Desde então, um filipino teve seu rosto cortado em Nova York e duas idosas asiáticas foram agredidas no metrô de Nova York. Só preciso falar com meus amigos asiáticos para descobrir que há uma onda de medo no Reino Unido também, um deles dizendo que agora tem medo de andar pelas ruas de Londres. É algo que Awkwafina está achando profundamente preocupante.

“O que está acontecendo é pura falta de empatia. É ignorância, é ódio e é o que acontece quando existe. Eu gostaria que isso parasse. ”

“Estou profundamente perturbado com isso. Fui criado pela minha avó, que ... ”Awkwafina faz uma pausa para se recompor,“ o pensamento disso é muito assustador, por causa de onde vem o ódio. Estou muito perturbado com esse tipo de ódio e violência, e vinculando isso aos temas que tanto amei Raya e o último dragão - unidade, confiança sobre o ódio - o que está acontecendo é pura falta de empatia. É ignorância, é ódio e é o que acontece quando isso existe. Eu gostaria que isso parasse. ”

Todos nós precisamos aprender a ser melhores aliados de outras comunidades, mas às vezes Awkwafina achou difícil ser seu próprio aliado. “Por muito tempo, especialmente quando eu era muito jovem, eu realmente não achava que era boa para nada”, diz ela. “Eu não era apaixonado por nada, e vi todas essas pessoas ao meu redor que pareciam saber ou pareciam encontrar uma sensação de satisfação. Lembro-me de sentir que meu problema não é não ser capaz de fazer essas coisas, mas e se eu nunca amar algo tanto a ponto de fazê-lo para sempre?

DISNEY

“Nunca senti que realmente me importava com o trabalho duro. Eu sempre relaxei. Eu trabalhava em uma editora e tirava cochilos na sala de livros. Mas filmando Asiáticos Ricos Loucos e filmando o piloto do meu show, encontrei algo que me empolgou tanto que quase perdi o sono por causa disso. Esse foi um gamechanger pessoal, porque mostra não apenas as possibilidades sobre o que o mundo pode oferecer, mas o que eu poderia oferecer ao mundo. ”

O que é notável é que Awkwafina ainda se sente uma impostora, embora tenha um filme da Marvel no horizonte: Shang-Chi e a lenda dos dez anéis , está dublando Scuttle The Seagull no remake de ação ao vivo da Disney A pequena Sereia e fará parte de uma nova comédia da Netflix no papel da irmã de Sandra Oh.

“Um pouco de síndrome do impostor é bom, porque verifica você”, diz ela. “Você nunca entra em algum lugar sentindo que é o dono do lugar. Mas muito disso se torna um tipo de coisa prejudicial, em vez de algo que pode despertar mais criatividade ou crescimento. ”

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Considerando tudo o que Awkwafina passou - desde a perda da mãe até os altos e baixos da fama - é evidente que seus talentos criativos a resgataram. “A criação me salvou 100%”, afirma. “Isso me deu esperança, me incutiu um senso de identidade que eu carecia quando criança.

À medida que nosso tempo se esgota antes de uma tarde movimentada de filmagens para ela, discutimos se Awkwafina se vê como uma jogadora de jogos. “Toda a minha vida tem sido sobre o desejo de mudar o jogo. Quando ousamos fazer isso, fazemos um jogo melhor, e o legal é que o jogo sempre vai mudar ”, sorri.

“Eu sei que são muitas referências de jogos, mas o que importa é que o mundo é seu para mudar e causar impacto. Então, por favor, faça isso e obrigado a GLAMOR, por apoiar mulheres poderosas e legais ... Espere, eu me chamo de uma mulher poderosa e legal agora mesmo? ” Sim, você fez, Awkwafina - e estamos aqui para isso.

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Disney's Raya e The Last Dragon estarão disponíveis no Disney + com acesso premium a partir de 5 de março. Junte-se a Awkwafina no Prêmio GLAMOUR Mulheres do Ano virtual na quinta-feira, 11 de março às 19h.