No último dia das mães, escrevi um carta para minha mãe sobre minha gratidão por tudo que ela fez e ainda faz por mim. Este ano, decidi entrevistá-la sobre como foi criar a mim com orgulho, uma criança transgênero. Como você pode imaginar, foi uma conversa emocionante para nós dois, mas no final, eu me senti mais próxima da minha mãe do que nunca, o que eu nem tinha certeza se era possível.


Abandonar o medo do julgamento dos outros para proteger seu filho é a melhor coisa que uma mãe pode fazer, e minha mãe tem feito isso repetidamente. Posso ser tendencioso, mas não acho que haja melhor mãe neste planeta do que a minha. Espero que nossa conversa honesta e vulnerável abaixo inspire outros pais e filhos a abraçarem a identidade uns dos outros de todo o coração - gênero e sexualidade incluídos. Feliz Dia das Mães a todas as mães fortes, amorosas e solidárias que estão por aí.

P: Quando você soube que havia algo diferente em mim?

PARA : O segundo em que você nasceu. Assim que puxaram você para fora, a sala ficou muito silenciosa e todos os ruídos pareciam gargarejos, como se eu estivesse debaixo d'água. Foi um momento de euforia e quando olhei para você - esse bebê que eu acabei de dar à luz naturalmente, para o qual eu não tinha um nome porque fiquei confusa durante toda a gravidez sobre se você seria ou não menino ou menina -Eu disse a mim mesmo, Essa criança é diferente . Eu não sabia por que, em particular, mas houve um momento definitivo em que fiz essa distinção, e esse sentimento ficou comigo.



P: Quando comecei a brincar com brinquedos tradicionalmente considerados 'para meninas'?

PARA : Não sei se você se lembra da nossa garagem na Califórnia, onde vivemos até você completar sete anos. Metade da garagem era uma sala de jogos, e minhas velhas bonecas Barbie dos anos 60 e 70 e suas roupas e acessórios estavam na sala de jogos do seu irmão, Matthew. Ele não brincou com eles, mas você sim. Você começou a pedir o seu quando os viu na loja e queria mais - uma prova disso pode ser vista abaixo, em um vídeo caseiro onde um parente lhe deu um Batman de Natal e você ficou tão decepcionado, dizendo: “Eu não não quero isso! ' Foi nessa época que você pediu um vestido pela primeira vez.

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Q: Quando eu te pedi um vestido da Cinderela aos dois anos, qual foi sua reação?

PARA : Meu primeiro pensamento foi: “Onde posso conseguir um?” Para mim, parecia natural; Eu nem mesmo questionei. Eu já sabia que você era diferente - seus maneirismos, comportamentos, energia; tudo era diferente. É por isso que não fiquei surpreso quando você perguntou. A próxima pessoa com quem conversei era minha amiga e perguntei se eles tinham um vestido velho da filha e ela disse que sim e me deu ... Era o que você queria e foi o que eu fiz.

P: Qual foi a crítica mais dura que você recebeu ao me criar?

PARA : Uma mulher em meu círculo social me disse que eu era uma “mãe muito ruim” e perguntou: “Como você ousa permitir que seu filho faça isso?” Lembro-me de dizer a ela que todo mundo é diferente e se todos nós criássemos nossos filhos da mesma maneira e agíssemos da mesma forma, seríamos robôs. Eu disse a ela: 'Não acho que você deveria me dizer como cuidar dos meus filhos.' Ela não disse nada em resposta, mas lembro-me de ser muito, muito com raiva e meu corpo ficou muito quente. Foi a primeira vez que experimentei bullying desde que sofri bullying quando criança, e me lembrei de pensar que ninguém vai intimidar meus filhos ou me dizer como cuidar deles - é por isso que sempre digo que estava predisposta a ter um filho transgênero.


Pouco depois, estávamos passeando pelo shopping e um homem conhecido da academia passou e disse oi. Você estava com roupas de menino e carregava uma Barbie e ele olhou para você e disse: 'Que vergonha, Judy', e eu respondi: 'Não, que vergonha tu . ” Você se virou para mim e disse: “Mãe, isso é por causa da minha Barbie?” Eu disse que não importava, nós nos afastamos e eu o ignorei na academia depois disso.

corey rae mom2 Como minha mãe me ajudou a me tornar a mulher transgênero que sou hoje

JEFF MUSOLINO / ART: ALLISON KAHLER / STYLECASTER


P: Quando você percebeu que eu poderia ser mais do que 'gay'?

PARA : Eu nunca realmente pensei que você fosse gay. Ser garota era demais para sua alma. Você não era apenas um garotinho se vestindo com as roupas da mamãe - era mais do que isso, era quem você era. Sempre soube que ser gay não era a resposta e estava tentando descobrir sozinho. Havia tão poucas informações para ler ou aprender sobre as transições de gênero - todas as pesquisas na Internet iam direto para materiais de travestis.

Quando você tinha nove ou dez anos, começou a esconder suas preferências femininas por causa das reações de julgamento de seus colegas de classe, e eu perguntaria o que estava acontecendo. Lembro-me vividamente de questioná-lo sobre Barbies e se você ainda brincava de se fantasiar, e você disse: 'Agora não!' e foi para debaixo da mesa. Uma vez, estávamos andando pela cidade de Nova York e eu vi um travesti e mostrei-a para você e perguntei se você entendia o que era. Eu expliquei para você e perguntei se você queria apenas se vestir bem ou ser gay e você estava tão bravo comigo, mas tudo que eu queria era descobrir. Eu estava tentando ajudá-lo a ser aberto sobre o que estava experimentando. Eu sabia que havia mudanças, mas estava esperando que você viesse até mim e me contasse o que estava acontecendo com você.

P: Quando ficou claro para você que eu precisava fazer a transição?

PARA : Quando você disse no final do ensino fundamental que queria começar o ensino médio ainda menina, fiquei com medo do que aconteceria se a transição não fosse bem, então disse: 'Talvez você deva esperar.' Esse foi um momento crucial para eu começar a reprimir e encontrar o terapeuta certo para você. Jamais esquecerei aquele dia, e de medo por você e o que aconteceria se você começasse o ensino médio como uma menina, sem os recursos adequados. Não sabia como iniciar esse processo e não tinha acesso às pessoas certas para ajudar, e foi aí que comecei a procurar livros. Não consegui encontrar nada preciso e peguei os livros errados; e continuei procurando até que vi um New York Times artigo que abordou especificamente o transgenerismo. Procurei pessoas em sua lista de especialistas e cada pessoa para quem liguei levou a outra até encontrar Margie, que se tornou sua terapeuta e orientou nossa família durante toda a sua transição.

Quando você tinha 14 anos, você me pediu para fazer um corte de cabelo, e eu sugeri que era hora de deixar seu cabelo comprido e você estava tão animado. Você sabia que estava na hora e ficava olhando no espelho dizendo: “Sério ?!” e eu disse sim. Como sou cosmetologista, acabei te dando destaques e vários meses depois, perguntei se você queria começar a usar minhas roupas e foi aí que tudo começou. O Halloween daquele ano não foi divertido, embora geralmente seja o feriado favorito de nossa família. Fiquei triste por você - partiu meu coração saber que você queria se vestir como suas amigas. Na época, eu estava procurando um segundo emprego porque sabia que teria que arranjar um bom dinheiro.


P: Você estava preocupado se eu seria capaz de fazer a transição?

PARA : Quando chegou a hora de sua transição, eu sempre me preocupei - ainda me preocupo até hoje. Eu me preocupo com os hormônios sintéticos que você toma e, quando sei que você não está em casa, quero um telefonema para saber onde você está e se está seguro. Na época em que você fez a transição, havia muito pouca consciência sobre as questões transgênero e eu não queria que você sofresse bullying. Eu mesmo tive problemas para entender isso e como eu iria explicar para outras pessoas quando eu mesmo não conseguia entender. Eu não queria ser pai de meu filho por medo. Agora, quando ajudo famílias com filhos ou entes queridos em transição, costumo dizer a eles: “Você não pode tomar decisões por uma criança por causa do seu medo pessoal”.

P: O que ser mãe significa para você?

PARA : Tudo. Isso me define - issoémim. É a única coisa que fiz certo em toda a minha vida. Ser mãe é tudo o que sempre quis para me fazer sentir completa e inteira, e acho que é a única coisa que fiz realmente bem.

P: O que você esperava para seus filhos e como você imaginava que nossas vidas seriam?

PARA : Eu realmente não pensei sobre isso assim, eu só sabia quando estava grávida que teria um bebê, um filho que eu amaria e cuidaria e me daria um propósito e me faria real.

P: Qual foi sua maior conquista como mãe?

PARA : Meus filhos ... eles cresceram, experimentaram o mundo, se formaram na faculdade e estão por conta própria, prosperando.

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JEFF MUSOLINO / ART: ALLISON KAHLER / STYLECASTER

P: Se você pudesse voltar e mudar qualquer coisa em sua vida, o que você escolheria?

PARA : Isso é difícil de dizer porque eu não teria você ou Matthew, e não gostaria de uma vida sem você. Se eu tivesse uma educação melhor ou ajudasse com minhas dificuldades de aprendizagem, eu seria um médico? Pode ser. Eu teria viajado mais? Pode ser. Mas isso é difícil de dizer porque eu não gostaria que fosse diferente. Eu teria desejado um marido que não fosse mentiroso ou ladrão. Nunca imaginei ter uma família ou casamento desfeitos e pensei que estaria comprometida com meu casamento para sempre. É difícil ficar sozinho e não ter aquela unidade familiar que eu tanto queria quando criança.

P: Em retrospecto, você teria mudado alguma coisa sobre como você me ajudou na transição?

PARA : Nem uma coisa. Até você não ter entrado no ensino médio como uma menina fez parte do nosso caminho.

P: Qual foi o seu maior medo em relação à minha transição?

PARA : Que um dia você questionaria sua decisão. Casei-me com dois maridos abusivos: um era física e verbalmente abusivo; um era emocionalmente manipulador e eu sinto que sempre houve algo errado comigo. Por me questionar muito pessoalmente, esperava que você não se arrependesse de sua transição. A única coisa que nunca questionei sobre mim mesma é quem eu sou como mãe e como criei meus filhos, o que é interessante.

P: Há algum conselho que você daria a outros pais que criam filhos transexuais?

PARA : Seja pai de seu filho da maneira que você faria de outra forma, independentemente de ele ter expressado ser diferente da norma ou não. Se seu filho disser: “Eu sou transgênero”, não permita que seus medos tomem conta - não trate-os de maneira diferente de repente ou comece a dizer não.

No final das contas, eu não poderia estar mais orgulhoso. Quando me sento e penso sobre quem são meus filhos como pessoas, me sinto orgulhoso e bem-sucedido. Quero que meus filhos tenham orgulho de mim, tanto quanto sei que eles querem que eu tenha orgulho deles. À medida que envelhecemos e aprendemos como a vida realmente é difícil, quero que eles vejam que podemos passar por lutas, trabalhar duro para superá-las e ser felizes.