Eu conheci Jurnee Smollett no set do GLAMOR Aves de Rapina foto da capa ao lado de seus colegas de elenco. Ela me pegou em pontos em segundos por causa de muitos eufemismos de banana, mas nas três vezes seguintes eu a encontrei - tanto IRL quanto virtualmente - eu aprendi que Jurnee é mais do que engraçado, ela é nada menos que tudo. Como uma mulher extremamente talentosa e poderosa, Jurnee servirá o chá quente sobre os assuntos mais difíceis, desde as expectativas nas mães até o racismo sistemático que ainda assola nossa sociedade. E é desse nível de conversa real direta que precisamos há muito tempo.


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ASSISTIR: Jurnee discute vigorosamente a maternidade e o racismo no GLAMOR UNFILTERED desta semana, apresentado por Josh Smith



Aqui, enquanto ela estrela em Lovecraft Country , o novo programa de TV de terror da HBO ambientado na década de 1950 que coloca um elenco predominantemente negro no centro da história (finalmente!), Jurnee fala sobre o racismo cotidiano que ela teve que enfrentar em sua vida e como derramar trauma em seu trabalho assume um novo significado conforme ela cria seu filho, Hunter ...

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Lovecraft Country é diferente de tudo na TV, você simplesmente não sabe o que esperar em seguida, você acha que vai ser um drama de época e então BAM, há monstros e um toque de ficção científica! O que você pensou quando recebeu o roteiro?

A coisa que eu amo tanto Lovecraft é que realmente desconstrói esse gênero clássico e o reinventa de forma radical, ousada e audaciosa. Como atriz negra, como mulher negra, sou uma grande fã de ficção científica, terror e suspense desde jovem. Eu lembro de ver Silêncio dos Inocentes e ficar apavorado quando tinha 10 anos de idade de Hannibal Lecter - mas amando isso! Mas, durante a maior parte da minha carreira, senti que fui excluído desse gênero, porque muitas vezes somos escritos como 'a garota negra que é morta no primeiro ato'. Como artista, simplesmente não é muito satisfatório interpretá-los papéis. Quando li isso, é por isso que, por tantos motivos, eu simplesmente tinha que fazer parte disso.


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Na sua opinião, quais foram alguns dos obstáculos mais desencadeantes que teve de superar para chegar a este ponto da sua carreira?

A arte é poderosa, a representação é importante. Onde estamos como uma indústria para mulheres de todos os tipos é péssimo, mas particularmente para mulheres, mulheres negras e pardas, mulheres de cor. Eu e meus colegas temos obstáculos muito semelhantes apenas para ter acesso a oportunidades iguais, para ter histórias ricas, para ter mulheres que são escritas de uma forma em que você não é apenas a namorada, você não está lá apenas para ajudar a empurrar o dele ponto de enredo, ou o melhor amigo. Ter personagens em que estão vivendo, respirando, carnais, seres humanos que têm desejos, que são imperfeitos, que têm pontos fortes, mas também fracos, que fazem coisas muito questionáveis, que nem sempre são as melhores pessoas ou que os têm dinâmicas diferentes, essas contradições. Como artista, é muito raro você ter acesso a scripts escritos dessa maneira.


Acho que muito do problema tem a ver com o fato de que as mulheres negras foram excluídas tanto do processo de contar histórias em nossa história em todos os estágios, seja no palco executivo ou dando luz verde a um filme ou produtores ou diretores. De acordo com o Instituto Annenberg, algo como entre os 1.300 filmes feitos de 2007 a 2019, apenas 1% foi dirigido por mulheres negras - isso é 1% de TODAS as mulheres negras, veja bem. Isso é péssimo, Hollywood! Há muito trabalho a fazer, mas estou muito encorajado, porque estamos em um ponto na indústria em que existem tantas vozes incríveis, como Misha Green, Gina Prince-Bythewood, Ava Duvernay e Shonda Rhimes . Esses contadores de histórias realmente poderosos estão repensando esses gêneros e centralizando as vozes negras neles. É um momento muito encorajador para mim porque há tantos contadores de histórias destemidos.

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Muitas pessoas vão dizer que Lovecraft Country é um programa ‘oportuno’, mas não é oportuno, está atrasado! Precisávamos de um show com esse nível de representação anos e anos atrás. A questão é sempre: 'você se sentiu visto enquanto crescia', mas você se sente 'visto' como uma mulher adulta na tela?

Acho que se você é negra e mulher, a resposta, infelizmente, é não. Lutei contra esse apagamento da voz feminina negra na arte em toda a minha carreira. Acho que, como sociedade, vemos como isso é problemático. Estamos vendo como isso é problemático, o resto do mundo está apenas se atualizando. Eu concordo com o que você está dizendo. Lovecraft é tão incrivelmente oportuno, mas quando não teria sido oportuno? Se fosse lançado em qualquer semana de qualquer mês de qualquer ano desde 1619, os temas explorados em nosso show seriam oportunos, porque nós, como nação, como um mundo, não nos curamos do racismo sistêmico que nos atormentou como um sociedade.


Com um show como Lovecraft , Eu acho que a arte é tão poderosa. Acho que a arte tem o poder de mudar a cultura. Eu não acho que você pode ver uma mudança real efetuada em um nível de política, em um nível político, sem primeiro ver uma mudança na cultura. O que está acontecendo agora na sociedade é um grande acerto de contas. Esse trauma que estamos presenciando na rua não é novo, e nossos irmãos, irmãos de todos os tipos, temos que usar a nossa voz por eles, porque senão agora, quando?

A cena em que sua personagem, Leti, entra no café e recebe um tratamento racista tão vil realmente me impressionou. A discriminação racial que ela enfrenta diariamente é extrema, mas também há um racismo opressor sistemático. Mas para você, que tipo de racismo cotidiano você ainda tem que enfrentar?

É verdade. Uma coisa que exploramos em Lovecraft é o conceito de como os negros americanos foram sistematicamente excluídos do processo de apenas comprar casas. Portanto, mesmo que eles tivessem os fundos, havia regras em vigor nas políticas imobiliárias, bancárias e de empréstimos que apenas excluíam os negros americanos de ter acesso a uma moradia igualitária. Perguntamos: o que acontece quando você é o pioneiro em um bairro totalmente branco? Lembro-me de crescer, como era. Minha família e eu viemos de uma família muito grande e próxima, mas houve momentos em que éramos a única família negra na vizinhança. Minha mãe sendo negra, meu pai sendo judeu, lembro-me de um peixe sendo colocado em nosso gramado na manhã da Marcha do Milionário e eu era criança, mas isso é algo que ficará para sempre na sua cabeça.

Lembro-me de nosso carro sendo marcado com a palavra N. Lembro-me de minha mãe sendo chamada assim. Lembro-me de latas de refrigerante sendo jogadas em mim e em meus irmãos quando estávamos correndo. São memórias que você colocou na sua arte e, ao abordar Leti, voltei e fiz muitas pesquisas sobre a época e li muitos escritores, como um James Baldwin, um Gwendolyn Brooks, esses grandes pensadores da aquela época. Uma coisa que você descobre é que essa sensação que eu senti enquanto crescia, de me sentir deslocada, não é nova.

James Baldwin fala sobre o choque que você experimenta como negro americano quando sabe que esta é uma nação à qual você deve sua identidade, você deve seu local de nascimento, este é seu local de nascimento e ainda assim esta nação não desenvolveu um lugar para você. E como isso é isolador, como isso é solitário. Então, como artista, quando assumo um projeto como Lovecraft, é incrivelmente catártico, porque posso despejar essas memórias nele, mas também posso invocar os ancestrais e senti-los fortemente a cada passo do caminho.


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Você acha que despejar na tela aquele trauma que você enfrentou pessoalmente e que seus ancestrais enfrentaram assume um novo significado agora que você também é mãe?

Absolutamente. Lembro que não era mãe quando Trayvon Martin foi morto, mas me lembro da sensação de me conectar com Sybrina e da dor que ela sentiu, de que, como mãe, ela tinha que enterrar seu filho. Tantos meninos negros que foram roubados de nós. Eu sei o que é testemunhar um membro da família, um irmão, um amigo, colocado no banco de trás de um carro de polícia. Eu sei o que é ser colocado na traseira de um carro da polícia sem motivo e assediado. Essas são coisas das quais estou ciente e, portanto, não me esqueci de que estou criando um filho negro na América. Enquanto eu me arrasto para poder dar uma vida a ele, para protegê-lo, você não pode se livrar da opressão.

Você não pode se comprar do racismo. Simplesmente não é possível. Você não estará imune. Eu luto agora, trabalho com as pessoas na linha de frente e tento ajudar no movimento de todas as maneiras que posso, porque sou alimentada como uma mãe negra a esperar que possamos mudar nosso mundo, para que meu filho não tem que experimentar essas coisas. Ele não deveria ter que fazer isso, já que minhas contrapartes brancas não vão ter que ter as mesmas conversas que eu terei com o filho dela.

Seu personagem tem que enfrentar não apenas a discriminação racial, mas também a discriminação de gênero ...

Você sabe, o patriarcado se beneficia da supremacia branca e a supremacia branca se beneficia do patriarcado, um não pode existir sem o outro, ele se alimenta do outro. Ser alguém que vive na interseção de múltiplas identidades é horrível. Mas acho que, como mulheres negras, somos a espinha dorsal desta nação. Somos a espinha dorsal desta nação. Esta nação foi construída sobre nossas costas. Nós o geramos. Tenho muito orgulho das Rainhas em que estou. Eu venho da realeza e isso corre nas minhas veias. Uma coisa que amo muito em uma personagem como Leti, é que mulheres como Leti tinham essa dignidade interior real que você não poderia tirar delas. Eu penso na minha avó, ela foi uma grande influência para mim ao abordar Leti. Minha avó criou quatro filhos como mãe solteira. Ela foi a primeira Srta. Galveston negra, uma bela mulher que trabalhava todos os dias para limpar as casas dos brancos. Ela arrumava o cabelo e apertava o vestido.

A dignidade que ela tinha ao abordar o seu trabalho, apesar de a terem maltratado, mal pago, que a negligenciavam e abusavam dela, é uma coisa que sempre ficou comigo crescendo, ouvindo essas histórias dela, é que há poder nisso. Você simplesmente não pode permitir que a sociedade roube sua dignidade. Dizer: ‘Não tenho menos valor, só porque você não pode ver meu trabalho’. É tão poderoso. Quando penso em Leti, sinto que na mitologia ela seria como essa Deusa Virgem, aquela que possui sua sexualidade e faz suas próprias escolhas. Eu me diverti muito interpretando ela, porque ela é uma perturbadora. Ela é tão desafiadora e meio que um tornado. Você não consegue esses papéis todos os dias.

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O que você acha que aprendeu sobre si mesmo através Lovecraft Country ?

Oh, eu estava em um espaço muito escuro entrando Lovecraft ano passado. Já tínhamos filmado o piloto, mas fui de Aves de Rapina para Lovecraft . Aprendi um nível mais profundo de resiliência. Este projeto exigiu muito de mim. Custou-me muito, mas foi necessário. É muito catártico. Havia muita dor que eu era capaz de colocar nisso. Venho de pessoas resilientes; Eu só faço. Às vezes, você define esses limites para si mesmo, tipo, 'Ugh, eu nunca poderia fazer isso' ou, 'Eu nunca poderia passar disso'. Mas então você o faz, e a vida continua e você ainda está de pé. Ainda estou aqui. Eu sobrevivi.

Você sempre aparece! Você está sempre se colocando fisicamente e mentalmente na tela ...

Muito obrigado - é difícil. Nós, como mulheres, colocamos muita pressão sobre nós mesmas para fazer tudo e ser tudo. Também aprendi sobre os níveis de pressão que estava colocando sobre mim mesmo. Eu ainda estava cuidando de Hunter durante toda a temporada de Lovecraft . Eu tinha essa expectativa real de mim mesma, do que significava ser uma mãe trabalhadora, do que significava ser uma artista. Acho que aprendi por meio desse processo que precisava diminuir um pouco esses padrões que estabeleci, especialmente na minha maternidade. Algumas coisas eram um pouco irrealistas e eu estava me matando tentando fazer tudo em vez de ter graça e ser gentil comigo mesma. Percebi que tentar me matar não serviria a ninguém, não me tornaria uma mãe melhor e não o fez. Eu estava sofrendo com a culpa da mãe durante todo o processo e pensando: 'Oh meu Deus, estou cuidando dele, mas tenho que ir, tenho que ir fazer esta cena e estive fora por horas.' Não adianta meu filho ter esse tipo de mentalidade.

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Você tem que ser seu próprio aliado e guerreiro em qualquer situação, certo?

Sim, e eu estava honestamente sendo meu pior crítico, é claro.

Se você pudesse participar de uma chamada do Zoom com você que está começando a atuar, que conselho você gostaria de dar ao você mais jovem?

Não peça permissão, tome posse do seu poder e seja gentil com você mesmo.

Lovecraft Country será exibido todas as segundas-feiras na Sky Atlantic e já está disponível na NOW TV