Em 2019, a ativista Tanya Compas, de 28 anos, enfrentava seu primeiro Natal sem a família. Depois de uma briga, Tanya se viu sem-teto, surfando no sofá com amigos e lutando para saber como seria o Natal sem as armadilhas normais de sua casa.


Em vez de se sentar em uma piscina de desespero, como muitos de nós faríamos, ela decidiu usar sua própria tristeza como um catalisador para ajudar os outros. Ela percebeu que não poderia ser a única pessoa negra queer enfrentando um Natal sem sua família e então, ela criou o Queer Black Christmas, uma celebração do Dia de Natal construída especialmente para sua comunidade.

“Eu angariei fundos para isso online. Eu queria apenas £ 1.200, mas consegui £ 7k ”, explica ela,“ Foi muito trabalho encontrar locais, alugar móveis, recrutar pessoas, comprar suprimentos e conseguir patrocínio; era como se toda a minha carreira estivesse se preparando para este momento. ”

Tanya estava, de fato, perfeitamente equipada para encenar o Queer Black Christmas, um evento que foi um sucesso tão grande que ela agora está tornando-o uma ocorrência anual. Tanya dedicou toda a sua carreira ao trabalho juvenil, trabalhando durante anos entregando programação para meninas no sul de Londres, em busca constante de espaço físico para hospedá-las, construindo constantemente comunidades como o Queer Black Christmas.

Krystal Neuvill

É por isso que ela prefere o termo 'construtor de comunidade' a ativista, um descritor que ela se sente melhor engloba o que está no cerne de tudo o que ela faz. E para ela, assim como o catalisador que criou o Queer Black Christmas, é pessoal.


“Quanto mais eu cresço e construo minha identidade e cresço com minha comunidade; quanto mais eu me sinto em dívida para com os negros queer ”, diz ela,“ Não há muito dinheiro lá fora para nós e a maior parte do espaço que existe é todo construído em torno de boates. O que as pessoas precisam fazer é compartilhar recursos; espaço ou pessoas para ministrar workshops e criar espaços sóbrios. Eu saí quando tinha 23 anos e ansiava por esses relacionamentos platônicos na comunidade que eu simplesmente não conseguia fazer na cena do clube. ”

“Quando eu organizei alguns desses eventos, para algumas pessoas, foi a primeira vez que elas estiveram perto de outros negros queer. Isso é muito importante para mim ”, explica ela,“ aprendi muito sobre mim mesma por estar perto de outros negros queer. Esses espaços são tão integrais, mas esses espaços precisam de financiamento. ”


A arrecadação de fundos é, no entanto, algo em que Tanya tem muito sucesso. Depois de alavancar sua plataforma de mídia social para vencer sua meta para o Queer Black Christmas, ela criou o Fundo Exist Loudly em junho. Agora uma instituição de caridade registrada, era originalmente uma arrecadação de fundos para apoiar as necessidades dos jovens da comunidade negra queer, desde workshops mensais, projetos de mentoria e atividades divertidas, até suprimentos físicos, como ligantes de peito. Ela estabeleceu uma meta de £ 10k. Ela arrecadou, na última contagem, £ 110k.

“Eu não posso acreditar o quanto nós arrecadamos! Isso significa que podemos realmente fazer um trabalho de verdade agora ”, diz ela,“ Estamos trabalhando em projetos para ajudar os jovens queer a serem mais independentes, porque para muitos de nós, ser gay ou trans significa que você pode ter que deixar sua casa de família quando você não quer. Para muitas pessoas que podem ser tão difíceis - como você cozinha boas refeições, como você pode fazer um orçamento, como você pode construir coisas, colocar prateleiras? Todas as pequenas coisas se somam e são importantes. Estamos oferecendo ajuda para todas essas coisas. Este é o verdadeiro trabalho que precisa ser feito, que vai além da aliança performativa que vemos nas redes sociais. ”


Tanya vê a mídia social como uma faca de dois gumes. Embora ela admita que foi sua presença social (23,6 mil seguidores no instagram e contando) que permitiu que ela arrecadasse fundos de forma tão espetacular, ela tem plena consciência da superficialidade do ativismo online.

“Acho que meu fundo foi tão bem porque, em meio ao Black Lives Matter, as pessoas estão realmente assistindo. Ser assumidamente negra e homossexual agora eu acho que realmente deixa as pessoas engajadas ”, ela explica,“ mas esse noivado tem uma de duas maneiras. Você pode realmente fazer a escolha de se envolver no trabalho que foi feito e se educar. Mas há outro tipo de pessoa que sente que é melhor ser vista fazendo algo do que não fazer nada. Isso se torna Aliado Vazio. ”

“A mídia social pode ser usada para criar bem social, mas isso vem com muita responsabilidade. quando pode se traduzir em algo tangível, como doações ou aprendizado real, é uma ferramenta poderosa ”, acrescenta ela.

Tanya diz que viu marcas alcançando criativos negros - quase lucrando com a situação - mas querendo que eles trabalhassem de graça. Ou então, as marcas iniciaram iniciativas, sem pesquisar para saber se existe um grupo existente na comunidade negra que já está fazendo o trabalho e pode precisar da ajuda deles. Para Tanya, uma construtora de comunidade que trabalha no terreno e que faz o trabalho duro por trás da grama, o que importa é o trabalho que você faz sem ser visto. E muitas vezes, trata-se de colocar seu dinheiro onde está sua boca.


“Quando me pedem para participar de campanhas e outras coisas, claro, sua representação e isso é importante, mas prefiro dizer a essa marca: ei, por que você não doa £ 10k para patrocinar um evento comunitário ou ajudar as bases existentes organizações? ” Ela explica.

No entanto, ela tem esperança de que este momento atual pareça diferente; talvez a tempestade perfeita de bloqueio, BLM e mídia social mantiveram as discussões em andamento.

“Acho que com isso me tornei muito mais sem remorso e mais seguro de mim mesmo. Acho que acabei de ficar mais confiante em dizer; não me peça para fazer algo de graça e repetir o fato de que vidas negras, trans e queer ainda importam ”, diz ela, embora se preocupe com a poeira assentando; “Ainda estou sendo contratado para empregos agora - mas me pergunte novamente em 2 meses se eu estou fazendo algo fora do meu trabalho de cuidados. Estamos tão acostumados a trabalhar dentro das estações - orgulho, mês de história negra - as pessoas parecem se importar apenas nessas estações. Tudo se torna um exercício em caixas de seleção. Mas pessoas como eu trabalham consistentemente nessas comunidades durante todo o ano, e não apenas porque as pessoas estão assistindo. A ação mais importante acontece quando ninguém está olhando. ”

Para Tanya, quer os quadrados pretos desapareçam e o carinho morra online ou não, ela ainda estará trabalhando neste espaço, ela ainda estará construindo comunidades, ainda estará lutando aquele bom combate. E uma das batalhas mais importantes que ela está travando é - simplesmente - de alegria.

“Tantas pessoas pensam que o único momento de unir as pessoas é o trauma ou protestar contra a morte dos negros”, diz ela, “acho que podemos e devemos estar juntos e criar alegria e encontrar bolsões de felicidade juntos. Espero que possamos mostrar com Exist Loudly, o verdadeiro poder que pode vir de espaços de alegria. ”

Saiba mais sobre o Exist Loudly Fund em https://uk.gofundme.com/f/exist-loudly-fund-to-support-queer-black-yp