Eu passei o 1 Aniversário de 0 ano do One Direction assistindo seus velhos diários de vídeo, entrevistas e explodindo sua discografia em repetição. Para muitos, inclusive eu, o One Direction era mais do que apenas uma boy band. Os fãs assistiram a esses cinco garotos regulares fazerem sucesso na indústria da música depois de serem formados juntos noO Fator X. Quando o One Direction foi formado em 2010, eu tinha 12 anos. Agora, aos 22, sou tão fã quanto há 10 anos (talvez até mais).


Talvez seja por isso que eles tiveram um impacto tão forte em seus fãs; muitos de nós crescemos ao lado desses cinco meninos - Harry Styles, Zayn Malik, Liam Payne, Niall Horan e Louis Tomlinson, que assistíamos em nosso telefone e na tela do computador. Estávamos lá quando eles lançaram seu primeiro single, 'What Makes You Beautiful', até o icônico 'Story of My Life'. Por cinco anos, 1D sempre teve algo novo em suas mangas. Desde o documentário até a transmissão ao vivo de sete horas, os fãs sempre se sentiram conectados à banda com uma quantidade ilimitada de conteúdo para acessar.

Então quando Zayn saiu de 1D em 2015 para lançar sua carreira solo, fiquei arrasado. No grupo, ele foi notoriamente marcado como o “misterioso” no paradigma da boyband, um rótulo que ele nunca escolheu para si, o que só tornou sua saída ainda mais chocante. Ninguém viu isso chegando. A página do One Direction no Facebook publicou uma declaração geral sobre Zayn deixando para ser um 'jovem normal de 22 anos', mas ainda assim, ficamos com milhares de perguntas sobre por que elerealmentesaia da banda. Nos anos que se seguiram, as coisas ficaram feias. Havia uma grande quantidade desombraentre os membros, uma rixa pública entre Zayn e Louis e relatórios sobreO declínio da saúde mental de Zaynenquanto na banda. Seu relacionamento com os meninos tornou-se inexistente, e isso foi de partir o coração para os fãs em todo o mundo.



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Com o recente aniversário de 10 anos do One Direction em 23 de julho, eu esperava receber um tweet ou até mesmo uma postagem no Instagram de Zayn que nos atingiria com todos os sentimentos nostálgicos. Todos os meninos, exceto Zayn, postaram uma foto que incluía os cinco membros originais; Niall e Louis até marcaram Zayn em seus posts. Foi comovente vê-los se reunindo e aparentemente deixando para trás seus problemas anteriores para celebrar suas incríveis realizações. Se não por eles, mas por seus fãs. Isso colocou um sorriso no meu rosto ao ver Zayn incluído, e eu esperava que isso o inspirasse a potencialmente criar um post próprio. No entanto, enquanto eu observava o resto dos membros postarem um por um ao longo do dia, ficou óbvio que Zayn não estaria fazendo isso. Fiquei desapontado, como a maioria dos fãs, e então rapidamente me peguei: Por que me senti no direito de fazer uma declaração sobre o que pode estar ligado a memórias dolorosas?


Pergunte a qualquer fã de 1D e eles dirão exatamente onde e o que estavam fazendo quando descobriram que Zayn estava deixando a banda. Eu estava visitando Nova York pela primeira vez. Depois de anos tentando convencer minha mãe a me levar para visitar a cidade que eu sempre sonhava em morar desde que me lembrava, ela finalmente concordou. Eu estava no topo do Empire State Building quando recebi uma mensagem com um link de meu melhor amigo. Lembro-me de ter tido uma sensação de naufrágio ao clicar nele, e meus piores temores se confirmaram.

Nos últimos cinco anos, One Direction foi tudo para mim. Assisti a vários concertos, fiquei acordado para ouvir suas novas músicas e esperei horas do lado de fora para vê-los - tinha até uma conta do Stan dedicada aos meninos. Parte do que tornou 1D tão grande foram as personalidades únicas que cada membro tinha. Havia um membro da banda com o qual cada fã se identificava, e o One Direction não seria o One Direction sem Zayn.


A saída de Zayn da banda foi, em última análise, uma decisão tomada com base em sua saúde mental. E sim, sua partida doeu, mas em vez disso, eu deveria ter me sentido feliz e orgulhoso por ele ter tomado medidas para melhorar seu estado mental. Isso é algo que sou capaz de entender em um sentido mais amplo agora do que quando tinha 16 anos. Mas, aos 16, tudo que eu queria era que essa boyband ficasse junta. Aos 16, você não está totalmente ciente de como o salto para a fama foi prejudicial para uma idade tão jovem. Embora adoraríamos acreditar que fingimos um relacionamento com esses membros consumindo constantemente seu conteúdo, a verdade é que não os conhecemos o suficiente para ter fortes inclinações sobre o que sua saúde mental exige. O que é mais fácil de entender agora que estou mais velho e reflito sobre os anos 1D.

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A notoriedade de Zayn não o protegeu do Comentários islamafóbicos ele suportou como um muçulmano britânico-paquistanês. Em uma entrevista de 2013 comO sol, ele disse: “Achei que tínhamos nos mudado disso e estamos vivendo no século 21 e as pessoas poderiam aceitar pessoas de religiões diferentes”. Recentemente, os fãs se reuniram para tirar uma música islamafóbica que tinha como alvo Zayn do Spotify, que é apenas um trecho do abuso que ele experimentou em seus dias de 1D. Zayn não menciona o One Direction há anos. E apesar de sua rivalidade, já se passaram anos desde aquele dia temido em 2015. Cada um deles teve carreiras de enorme sucesso, e dois delestornam-se pais. Zayn em breve entrará nesta lista com seu próximobebê com a modelo Gigi Hadid.

Zayn tomou a decisão que era melhor para ele, e se ele tinha a capacidade de se retirar deste ambiente insalubre, por que não teria? E por que não o apoiaríamos? Agradeço as memórias e tenho certeza de que Zayn também, apenas talvez não da maneira que imaginamos. Além disso, pelo que sabemos, ele poderia estar em um bate-papo em grupo com os meninos agora, tendo enviado palavras de sentimento em particular. Isso, no entanto, não é algo que jamais teremos o direito de saber. Então, vamos concordar em parar de perguntar a Zayn se ele odeia ou fala com os meninos 1D - OK?