'Eu quero muito, muito, muito mesmo zigazig ah.' Diga qualquer parte desta frase para alguém da minha geração e eles serão instantaneamente transportados de volta para o parquinho de uma escola, cantando as letras das Spice Girls a plenos pulmões com absolutamente nenhuma ideia do que isso significava.


É difícil acreditar que hoje comemora oficialmente 25 anos desde Aspirante saiu, mas ao mesmo tempo, também faz todo o sentido. Porque como alguém nascido nos anos 90, Aspirante existe há quase toda a minha vida e agora é um dos fatores mais unificadores de todas as minhas memórias baseadas na amizade.

De volta à escola primária, isso ocupou a maior parte dos meus intervalos para o almoço, enquanto meus amigos e eu ensaiamos meticulosamente as letras para nossa banda tributo às Spice Girls (I was Posh). Na minha adolescência, minhas amigas e eu cantávamos as Spice Girls em festas antes de lançar nossos WKDs, e nos meus 20 anos, procurávamos ativamente o tipo de clubes que tocariam Aspirante às 2 da manhã para que pudéssemos dançar uma música que conhecíamos todas as letras.



Agora que tenho 30 e poucos anos, as Spice Girls até me ajudaram a fazer novos amigos. Quando ouvi um colega tentando comprar ingressos para seu show de reunião alguns anos atrás, eu sabia que precisávamos sair mais. Ela agora é uma das minhas melhores amigas.

As Spice Girls estiveram por aí durante a maior parte da minha vida, me influenciando de maneiras que eu nem percebi, e meu amor por elas agora é semelhante ao amor que tenho por um membro da família: Percebo quando elas são irritantes, mas isso nunca vai me fazer parar de amá-los? Além disso, eu sou a única pessoa que pode criticá-los. Então, se mais alguém se atrever a dizer uma palavra rude contra eles, eles vão ter que lidar comigo, ok?


E a verdade é que as Spice Girls não são perfeitas. Eles entraram em cena nos anos 90 com seu movimento 'girl power', projetado para atrair as meninas - que é exatamente o que aconteceu. Mas a coisa toda foi criada por homens. Especificamente Bob e Chris Herbert, o pai e o filho por trás da Heart Management, que decidiram criar um grupo de 'cinco garotas incrivelmente diferentes' para atrair um público amplo. Cue Baby, Posh, Sporty, Scary and Ginger.

Olhando para as Spice Girls através dessa lente, é fácil vê-las como um dos primeiros exemplos de feminismo comercializado. O objetivo deles era essencialmente ganhar muito dinheiro, e o girl power apenas seu canal para isso. É o mesmo tipo de crítica que pessoas como Taylor Swift recebem hoje, e até que não haja necessidade do feminismo como um movimento porque a verdadeira igualdade foi alcançada, ele continuará surgindo.


Mas, para mim, isso realmente não importa. Porque as Spice Girls ainda fizeram muito bem para milhões de pessoas - não apenas para meninas. Por mais comercialmente que fosse para a gestão de registros encontrar essas cinco 'garotas incrivelmente diferentes', também é diversidade e representação em ação (dois chavões que a maioria das empresas está tentando integrar agora em 2022). Ao procurar representar deliberadamente uma geração de garotas nos anos 90, as Spice Girls ajudaram essas mesmas pessoas a se sentirem vistas. Como disse um amigo meu ruivo, ‘Ginger Spice mudou a minha vida. Eu nunca tinha visto alguém com o cabelo como o meu no palco antes.

Eu também acredito que sua mensagem de poder feminino era genuína. Foi Geri Horner quem surgiu com o nome ‘Spice Girls’, e ela falou muito na época sobre querer dar ao feminismo um ‘chute na bunda’. Mel C descreveu 'girl power' como 'ser capaz de fazer coisas tão bem quanto - ou até melhor do que - os meninos, e ser o que queremos ser', enquanto Mel B descreveu como 'espalhar uma vibração positiva, chutá-la para as meninas ... Não se trata de pegar caras. Não precisamos de homens para controlar nossa vida. Nós controlamos nossas vidas de qualquer maneira. '


Mesmo que eu realmente não tenha entendido a maioria das letras das Spice Girls quando as ouvi pela primeira vez na escola primária, aquele sentimento de positividade ainda me dominava. Como não poderia quando a própria letra de Apimente sua vida começou com:

'Quando você está se sentindo triste e deprimido /
Nós vamos levá-lo aonde você tem que ir /
Sorrindo, dançando, tudo é de graça /
Tudo que você precisa é positividade. '

Enquanto a ênfase na amizade em sua música, o filme Spice World (eu nunca vou esquecer a parte em que Ginger assusta um cara ao mencionar o feminismo e todos riem dele) e, obviamente, em Aspirante , todos reforçaram a ideia de que amizades com meninas eram mais importantes do que perseguir meninos.

Eles podem não ter saído com o único motivo altruísta de ajudar as gerações mais jovens - alguns anos atrás, Mel C admitiu que a banda nunca 'pretendeu' o poder feminino, e seus objetivos iniciais eram simplesmente 'cantar e ser famoso e viajar pelo mundo' - mas à medida que cresceram e lidaram com o sexismo em primeira mão, as coisas mudaram.


'Disseram que meninas não vendem', disse ela em um evento do Women in Music. 'Nós íamos para as revistas e os editores nos diziam:' Não podemos colocá-lo na capa porque não venderemos revistas suficientes naquela semana. ' falando sobre 'girl power'. Percebemos que tínhamos algo muito importante a dizer. Isso nos deu ainda mais determinação para ter sucesso porque percebemos muito cedo, não estávamos fazendo isso apenas por nós mesmos e uns pelos outros, estávamos fazendo isso pelas meninas. '

E foi exatamente isso que eles fizeram. Eles ajudaram a mim e a milhões de outras meninas a sentir que podemos ser poderosos, bem-sucedidos e fortes. Eles podem não ter sido modelos perfeitos e, sim, sua mensagem de poder feminino é uma versão higienizada e comercializada do feminismo, mas ainda assim atingiu uma geração inteira. É por isso que sou tão grata por ter crescido nos anos 90, com mulheres como as Spice Girls dominando a mídia e nos lembrando - nas palavras de Emma Bunton - que 'só porque você tem um curto saia e um par de seios, você ainda pode dizer o que você quer dizer. '