Nos últimos meses, vimos famílias sofrerem de forma inimaginavel, seus rostos pesados ​​de tristeza e perda. Ficamos maravilhados com a esperança corajosa dos trabalhadores-chave, com camadas de proteção de plástico falhando em esconder seus sorrisos reconfortantes. Ousamos imaginar um futuro fora desta época estranha e apocalíptica, onde nada parece familiar, exceto o interior de nossas casas.


Com tantos de nós incertos sobre como será o futuro pós-pandemia, com preocupações sobre a segurança no emprego e a saúde de nossos entes queridos dominando nossos pensamentos, para muitos, atender às suas necessidades básicas e fundamentais tornou-se uma luta silenciosa.

As menstruações não param nas pandemias. Apesar de tudo se mover em um ritmo alucinante ao nosso redor, com as notícias se movendo tão rápido que mal podemos absorver as estatísticas mais recentes de taxas de infecção, testes e facilitação de bloqueio, uma coisa que sabemos é que os períodos são uma constante. Um custo constante do qual não podemos evitar, mesmo quando nossa renda cai e nossos empregos parecem frágeis demais.



A pobreza de período sempre arruinou a vida dos mais pobres em nossa sociedade, que enfrentam uma luta mensal para comprar absorventes e absorventes internos. Este ano, depois de fazermos campanha por dois anos para persuadir o governo a disponibilizar gratuitamente produtos de época nas escolas, o esquema na Inglaterra foi finalmente implementado em todas as escolas e faculdades na Inglaterra a partir de janeiro. Mas com as escolas fechadas por causa da Covid-19, as crianças que dependiam desses produtos gratuitos ficaram subitamente perdidas.

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Sei disso por minhas próprias interações com alguns deles, cujas famílias vivem no extremo da pobreza e que não se atrevem a pedir dinheiro para comprar absorventes quando sabem que não há comida suficiente para uma refeição. São as meninas que faltariam à escola porque temem que seu único bloco, inchado de sangue, não dure um dia inteiro, que enfrentam um pavor sufocante na mesma hora todos os meses.


Este mês, um novo relatório da Plan International UK nos lembrou das realidades do período de pobreza no bloqueio. Uma em cada três mulheres e raparigas no Reino Unido admitiram que têm dificuldade em comprar produtos menstruais, com mais de metade a recorrer ao uso de papel higiénico. Embora as escolas ainda possam fazer pedidos de produtos durante o bloqueio, um terço se sentiu muito envergonhado de procurar produtos gratuitos, tal é o estigma e a vergonha em torno dos períodos; o constrangimento associado à menstruação, mesmo nesta nova década que promete ser mais progressiva do que nunca. As normas patriarcais em nossa sociedade significam que o estigma do período está profunda e obstinadamente arraigado.

As contas de mercearia da minha família, com poucas ofertas disponíveis durante a pandemia, combinadas com o aumento dos custos dos alimentos, dispararam. Para muitos, isso só exacerbou suas preocupações financeiras, combinadas com a questão de saber se seu emprego está em jogo, se o desemprego fará parte do 'novo normal' que nos espera do outro lado da pandemia.


Enquanto o estoque em pânico limpa as prateleiras dos supermercados de absorventes e absorventes internos, e o papel higiênico é vendido no eBay por múltiplos de seu custo original, não é surpreendente que 20% das mulheres e meninas pesquisadas não tenham acesso ao papel higiênico e quase 65% disseram que não conseguiam encontrar produtos de época nas lojas.

Não é nenhuma surpresa que as doações para bancos de alimentos tenham sofrido quedas dramáticas nas últimas semanas. Os mais vulneráveis ​​e marginalizados na sociedade vão além dessa demografia; Mesmo nas cidades mais ricas do mundo, a pandemia teve um impacto devastador sobre mulheres sem-teto, refugiadas e requerentes de asilo. As reduções nas doações para centros de acolhimento de asilo e o fechamento de alguns bancos de alimentos fizeram com que algumas mulheres ficassem sem comida para comprar absorventes.


Globalmente, a pobreza do período já era uma realidade para tantas mulheres que viviam em comunidades pobres e marginalizadas, mas a pandemia tornou quase impossível o acesso a água potável, saneamento e almofadas. As mulheres ficaram sem renda, já que o colapso econômico em países como o Quênia significou a perda de empregos e, com isso, o empoderamento econômico.

Hoje é o Dia da Higiene Menstrual e grande parte do mundo ainda está confinada. Após a pandemia, devemos garantir que a saúde menstrual continue sendo um dos direitos humanos mais fundamentais e, enquanto nos esforçamos para construir um mundo igual para todos, isso não pode ser ignorado.

Hoje, estamos lançando a campanha online #PeriodsInAPandemic, incentivando todos a postar suas experiências honestas e embaraçosas de como seu período foi impactado por esta catástrofe global e as mudanças repentinas causadas pelo bloqueio.

Não deve haver espaço para o estigma, o silêncio e a desinformação que estiveram associados à menstruação por séculos, e à medida que voltamos às nossas vidas quando isso acaba, devemos nos esforçar para acelerar o progresso das mulheres que não são capazes de atender aos seus necessidades básicas e fundamentais, e continuar a lutar contra a vergonha opressiva e de gênero associada aos nossos períodos.