Jay-Ann Lopez é a fundadora da comunidade online Black Girl Gamers, um espaço seguro para mulheres negras que se sentem excluídas do mundo dos jogos. A comunidade está ajudando uns aos outros a compartilhar estratégias para superar o ódio online e, desde então, acumulou 20 mil seguidores no Twitter e 10 mil seguidores na plataforma de streaming ao vivo da Amazon, Twitch.


'Eu tinha cerca de 7 anos quando meus tios compraram meu primeiro console; um Nintendo ”, diz Jay-Ann. 'Eu costumava jogar Super Mario o tempo todo, então comprei Gameboys e um PlayStation 1, e mudei para jogos como Crash Bandicoot e Tomb Raider. Quando minha mãe costumava fazer apresentações no rádio nos fins de semana, eu jogava Doom nos PCs do estúdio para não ficar entediado - e meu amor por jogos não parava de crescer. '

Para Jay-Ann e tantos outros, é uma forma de escapismo - mergulhar completamente em mundos de fantasia - que é benéfico para a saúde mental. “Os jogos estão cheios de mundos feitos na imaginação de outras pessoas e explorar as histórias desses mundos é um excelente aliviador de estresse”, explica ela. Historicamente, os videogames têm má reputação, com alguns especialistas alegando que eles incitam a violência, mas há um crescente corpo de evidências mostrando que os jogos também têm benefícios terapêuticos.



É por isso que, na esteira da pandemia do Coronavirus, que fez com que muitos de nós nos isolássemos, nos distanciassemos socialmente e passássemos muito mais tempo dentro de casa do que o normal procurando coisas para fazer - Jay-Ann está usando a comunidade Black Girl Gamers para trazer pessoas juntos e criar um ambiente positivo.

'Como jogadores, estamos em uma espécie de vantagem, pois sabemos como nos divertir em ambientes fechados', escreveu Jay-Ann recentemente no Twitter, 'mas para aqueles, jogadores ou não, que sofrem de doenças mentais e podem ser fortemente afetados por ficar por dentro - aqui estão alguns jogos que irão acalmar a mente. '


O tópico recomenda jogos como The Sims, Animal Crossing e o jogo de simulação de fazenda Stardew Valley, que foi citado em muitos artigos recentes como amenizando os sintomas de depressão. 'Como Stardew Valley está literalmente curando minha depressão', diz uma manchete; 'Stardew Valley não é apenas escapismo, tornou minha vida melhor', diz outro. A maioria dos jogos também está disponível no Nintendo Switch, o que, para sua informação, você nunca está velho demais para isso.

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Jay-Ann também está realizando uma semana de bem-estar no canal Twitch do BGG, com cada um dos streamers oficiais do canal jogando um jogo relaxante e tranquilo para seu público. Mas talvez o mais importante, Jay-Ann é a prova de que o mundo dos jogos pode ser uma fonte vital de amizade e comunidade - algo que o mundo realmente precisa agora.

'A comunidade BGG me deu amigos de todo o mundo e uma comunidade de mulheres como eu, tem sido realmente maravilhoso', diz Jay-Ann. 'As pessoas são muito gratas pelo espaço e pela diversidade dentro da BGG - é uma comunidade inclusiva de idade, gênero e sexualidade - nós não aceitamos as pessoas apenas com a premissa de que você é um BGG, mas também pelo fato de que você respeite nossas regras, você é um jogador e que as mulheres negras não são um monólito. '

Então, talvez agora seja a hora de ligar nossos consoles antigos ou reinstalar esses jogos em nossos PCs. Sentimos um forte vício dos Sims chegando ...